Le whisky Écossais est apporté en 1854 par les Américain sur les Iles du Japon.

Les japonais tenteront de produire eux même leur propre whisky mais les déceptions seront nombreuses. 

La distillerie Settsu Shuzo spécialisée dans la production de saké et de shochu projette de se lancer dans la distillerie de Whisky. Elle envoie Masataka Taketsuru en Écosse pour qu’il puisse étudier sa fabrication.

Après plusieurs années il revient au Japon riche de connaissance et d’amour,c’est lors de son jours qu’il rencontra Rita avec qui il se maria. 

Malheureusement la distillerie Settsu Shuzo ne réalisera pas son projet de création de whisky, et Taketsuru démissionnera.

Il rejoindra Shinjiro Torii dans son projet de distillerie :
Yamazaki, connue aujourd’hui sous le nom de Suntory.
La distillerie fut fondée
à Shimamoto (préfecture d’Osaka) au pied de petites collines d’où s’écoule une source d’eau très pure.


Après 10 ans de travail avec
Shinjiro Torii, Taketsuru quitte son poste pour fonder Sa distillerie.

Sa femme Rita enseigne l’anglais et le piano à de riche japonais, elle permettra à son mari de rencontrer des investisseurs.

En 1934 il installe sa distillerie à Yoichi sur l’île d’Hokkaido du à son climat proche de celui de l’Écosse.

Taketsuru, sa distillerie, première bouteille de whisky Nikka

Taketsuru sait pertinemment qu’un bon whisky à besoin de temps (d’années) pour être bon.
En attendant de pouvoir commercialiser son premier whisky il se lance dans la production de jus de pomme la distillerie se nommera donc “
Dai Nippon Kaju” (grand japon jus de fruits).

Le premier alambic “pot still” conçu par Taketsuru lui même et fabriqué au Japon est installé à la distillerie en 1936 et le travail commença. 

En 1940 le premier whisky fut lancé sous le nom de “Nikka Whisky“, qui donnera le nom final à la distillerie “Nikka“.

On peut donc en conclure que Taketsuru est le fondateur du Whisky Japonais,et des plus grande distillerie du pays.

Vous trouverez chez IMA un voyage au Japon différents whisky de la gamme Nikka.